在美国如何正确维护自己的商标权益?

文章作者:广州商标代办 文章来源:广州商标注册 发布日期:2019-04-09 09:21:01

在美国如何正确维护自己的商标权益?
一、美国专利商标局
美国商务部分支机构的美国专利商标局(United States Patent and Trademark Office或USPTO)的历史及其作用:
历史和发展
议会建立了美国专利商标局以国家的名义颁发专利的制度。1802年,专利局首次以独立机构的身份出现,当时是将一名参议员(称为专利管理人“Superintendent  of  Patents”)调来负责机构的管理。于1836年开始生效的修订新版权法,重新组织成立版权局,指定官员作为专利委员,专利局一直属于参议院,直到1849年专利局被调整到了内务部。1925年专利局又成为商务部的下属机构,一直延续要现在。后来专利局更名专利商标局,2000年又更为美国专利商标局。
在美国如何正确维护自己的商标权益?
美国专利商标局的作用
两百年以来,美国专利商标局的基本的作用始终未变,即通过保护发明人对发明独有权力,推动科学的进步和实用艺术的发展。
 
专利法是美国专利商标局颁发专利、履行职责的依据,主要职责有:
1. 检验专利申请,根据专利法决定专利人是否在有资格获得专利
2. 为有资格的发明人颁发专利
3. 公开已颁发的专利,大多数是在2000年11月29日当日或者之后的发明,或从最早申请日起18个月后的专利
4. 记录专利的颁发状况
5. 对于已颁布的专利进行公众使用情况记录检验
6. 提供专利记录的复印件和证件
 
二、在美国注册商标的益处
1. 钱财方面
如果你侵犯了别人的名称或者标志可能会被责令立刻重新命名您的公司,放弃利用这个标识而赚得的所有钱财,而且还要赔偿损失,包括赔偿金、罚款和律师费。
 
2. 对注册人的责任
如果你没有注册商标,而刚好有同样的或者很相似的商标已经被注册了,那么商标的拥有者可以对你的侵权行为提起诉讼。
 
3. 联邦保护
在联邦商标局的注册是对全国范围内其它商标拥有者的公告,即使你当时并没有把商标用于商业。
 
4. 州的法律保护
如果商标在州政府申请注册,一些州的法律对于侵权案件提供额外的保护。
 
5. 商标拥有权
其它任何人如果使用了你注册过的商标就会被认为是有意的侵权者,你就有资格获得法定的赔偿金。
 
6. 拓展权
如果你没有注册商标。就会失去在原来的商业区之外,拓展使用商标的权力。
 
7. 排他性的使用权
注册商标赋予你在一定的地理范围内排他性的使用权,别人都不可以使用它。
 
8. 客源方面
如果因为发现有人已经使用了你的商标,这时改变商品的名称,你可能会丢失你的顾客。
 
9. 印刷费用
如果你没有注册商标,而后来发现其它的公司在使用同样或者十分相似的商标,你就要把你的企业名片,应印有商标的文具,广告,图像表都要重新制造。
 
10. 调查商标
在注册之前,你的律师会通过商标调查以确保在你之前没有注册此商标。
 
三、如何在美国申请注册商标
商标往往就预示着商机,是产品或服务的标志,公司的核心竞争力(详情可参考在美注册商标的益处)。市场经济下,商标被侵权注册和恶意使用的情况屡见不鲜。而此情况一旦发生,将会给您的公司带来严重的经济损失。如果您想到特别独特的名字,打算用来做您产品或者服务的商标。您该如何注册商标从而抓住商机呢?
 
首先,确保您要注册的商标目前没有其他人使用它。其次,您需要主动完成注册商标的法律程序。然而满足这两个条件是否真的像美国商标专利局说的那么容易?是否需要寻求专业商标律师的帮助?优好标在这里将为您一一解答。
(一)注册的商标
1. 一定要确保您打算注册的商标,没有被其他相同或者类似的产品或服务使用过。您可以通过美国商标专利局的网站做名称的网络搜索,看商标是否被注册或申请,或寻求特殊的搜索公司的帮助,做电话清单,公司名称的搜索,看商标是否被注册或申请。USLawChina提醒您,一旦检索出商标已被注册或申请,最好咨询专业的商标律师,以便发现您商标的独特性,避免日后再改名称。
 
2. 商标的其他限制。谨记注册的商标不能用产品或服务的功能用途做名称。当然商标的名称也不能仅仅是在描述产品或服务,描述性的名称可能方便消费者,却不被美国商标专利局认可。如果名称仅仅是描述,商标将不会通过审核也不能获得注册。同时近似的商标名称也是不能注册,这种情况比较复杂,USLawChina提醒您咨询商标律师的帮助推进商标注册程序。
 
(二)注册商标的法律保护
1. 法律保护手段的比较。如果您要注册的商标完全符合上述条件,接下来您有很多选择。根据“普通法”商标专用权,您可以选择花费资金将商标投入使用,或者如果您只打算在本地使用的名称,您可以选择去本地商标局查询详细信息,或者您选择去国家商标局完成注册。一般而言,只要根据“普通法”商标专用权,您就有权起诉侵权的人,但是如果您完成国家商标注册,您将获得更加全面的法律保护。本地注册商标是可行的,但是当您去另一个州是怎么办?在通讯和网络如此发达的时代,您的商标完全可能在别的州相类似的产品上被使用。此时国家注册商标就没有此类烦恼问题。USLawChina提醒您如果您的公司发展成国际公司,还可以选择注册国际商标。我们竭诚为您提供专业的律师帮助(详情可参考如何保护国际商标)。
 
综上所述,普通法商标,地方商标局,国家商标局都可以保护您的商标。前两者可供选择,但有严重的局限性。通过美国商标专利局注册国家商标为较好的选择。  
 
2. 国家商标局注册商标的法律程序。如果最后您选择国家商标注册,您可以去美国商标专利局网站在网上完成整个商标申请程序(设计商标=》查册=》提交申请=》领取商标受理通知书=》初次审批=排版印刷=》刊登公告=》没有反对=》正式批准=》领取证书=》10年后续期)。一般情况下,如果商标的名字非常鲜明,产品容易描述且归属于网上某个类别,您发送样本证明您在使用商标(可参考如何正确的使用商标),18个月左右,就可以完成商标注册。注册商标在全美范围内有排他的使用权,任何人未经过您的同意,擅自使用商标将会受到法律制裁。
 
但情况并非总是如此,商标注册申请往往不会这么简单。您可能会收审查人员的拒绝信(Office  Action)。一般审查员拒绝的理由只是形式上的问题,您只要回信更正就好了。但如果审查员拒绝的理由是您的商标跟已注册的商标发生混淆,或您的商标只是对您产品的描述,USLawChina提醒您这类拒绝信,必须由商标律师来评估回复,才有说服审查员撤回拒绝您商标申请的可能性。
 
同时在申请中有很多的雷区和陷阱。而您在申请中犯的每一个“致命错误”,都可能导致整个程序要重新开始。如果一开始您就没有发现问题,到您提交申请时才发现,就浪费了6个月的准备时间及程序的申请费。到公告时才发现问题,就浪费一年的努力必须重新申请。您可以自己申请,但要注意的陷阱和可能遇到的困难。USLawChina提醒您在申请开始前选择专业的商标律师帮您发现雷区和陷阱为明智的选择,申请前咨询商标律师会节省您的重要时间,从长远来看更节省您的钱。
 
四、如何正确使用注册商标
必做之事:
1. 要求律师对商标做一次彻底的调查,以确保在此之前该商标没有被使用
2. 注册商标,以确保商标权益最大化
3. 注意是否有同名或相似名称的公司、产品及服务
4. 发现或怀疑您的商标受到侵犯,及时联系律师,要求律师联系侵权者,要求他们停止侵权行为
5. 请律师监督其它可能存在的潜在侵权者,并要求律师致信抗议
6. 使用的商标须和注册证书上的一致
7. 在企业卡片、文具、发票、广告、企业标识及相关包装上使用商标
8. 注册全程及时向律师释疑
 
不可做的事:
1. 没有对商标做调查前不使用
2. 不要为了省钱而不注册商标,从长远来看,侵权案一旦发生损失可能更严重
3. 不要在没有律师的建议和指导下注册商标、响应拒绝申请或侵权指控或起诉
4. 不要轻易放过侵权者
5. 在律师把所有注意事项解释清楚前,不要轻易改变企业产品及服务的名称
 
五、在美国如何正确维护自己的商标权益
1. 积极使用商标
在商标法中,使用商标就是指把商标投入市场中使用,从而与其它的商品及服务区分开来。这并不是指需要把产品或服务实际销售出去,只要商标是合法提供给公众的就可以称为使用商标。
 
比如,吉姆发明了一种新型老鼠夹,并在自己创办的网站上出售,他给自己的产品取的商标名是“MiceFree”。只要“MiceFree”的字样在老鼠夹上出现,或出现在商品的标签上,或一次交易已经达成协议,老鼠夹已经被装船,这些都可以说他在使用商标,而不管吉姆是否已经把他的老鼠夹子销售出去。
 
同样,如果一位遗嘱律师在网站上出售自己的服务,其商标名称为“Probate Queen”,只要他在准备回答顾客的问题,他的服务性商标就是在使用中。
 
2. 避免别人使用您的商标
典型的做法是给他们写一封名为“商标使用终止("Cease and Desist  Letter")的信。如果使用者继续非法使用商标,那么您即可提起诉讼,阻止其使用。通常,如果在一个以上的州或国家非法使用商标即可在联邦法庭提起诉讼,如果纠纷是有关区域性的,亦可在州法院提起诉讼。
 
另外为了避免侵权者进一步使用商标,您可向侵权者索要赔偿金。如能向联邦法院证明,由于侵权行为迷惑了消费者,导致您的企业遭受了经济损失,您可要求侵权者应根据损失支付赔偿金。如果法院发现侵权者是故意复制您的商标,或最起码知道此商标已存在,那么侵权者就必须放弃由此商标获得的商业利润并同时支付其它的赔偿费,比如惩罚性赔款、律师费等等。
 
3. “有意使用商标”
如果喜欢一个词组或者图示并欲作为自己的商标,但没有准备使用,那么您可将它保存起来留着以后使用。
 
做法应该是在美国专利商标局(United States Patent and Trademark Office,  USPTO)申请“有意使用商标”("intent-to-use"或ITU),但前提是没人使用该商标。不过即使您申请该商标,如没有把商标真正投入商业使用中,此商标也不能注册。ITU的申请时间被认为是您开始使用此商标的时间。只要在规定的时间(USPTO批准了商标申请后的6个月到3年内),即可开始商标的实际使用。
 
六、中国企业如何保护国际商标
随着经济全球化的进一步加深,中国与世界的联系更加紧密。为了加强国家的竞争力,中国正在致力于将中国制造变为中国创造。这其中就必然会涉及到越来越多的国际商标问题。时下中国的知识产权保护意识与一些发达国家确实还是有很大的差距,但是中国的企业已经开始越来越重视自己的知识产权,越来越多的企业注册国际商标便是一个很好的体现。注册一个国际商标并非一件易事,让自身的商标在国际上享誉盛名更是件艰难的事,因此维护自身的国际商标显得尤为重要。针对这个问题下面USLawChina将为您讲解如何更好地保护自身的国际商标。
 
为了更好地保护好国际商标,以下几点必须注意:
1. 调查特定国家关于注册商标的标志的规定
调查本公司的产品将销往的国家和/或服务将供向的国家关于注册商标的标志的规定。例如查看TM和®可否分别表示注册中的商标和注册商标。
 
2.了解特定国家关于未按正确方式标记国际商标的责任及处罚
对于大部分国家来讲,未注册的商标不得使用任何注册商标的标记,注册中的商标可打上TM的标记,注册商标可打上®的标记。当然也有一些国家会有更进一步的要求;还有部分的国家对于如何标注商标没有特别的规定,而是将决定权留给了商标所有权人自身。对于没有按照规定标注商标标志的情况,大多数国家都是严令禁止的,有些甚至会涉及到刑法。因此在其它国家使用国际商标一定要注意那个国家对于商标标志的规定。
 
3.了解特定国家的法院解决商标纠纷的方法
确定一旦遇到国际商标的纠纷,在这个国家可否寻求替代性纠纷解决机制,通常来讲替代性纠纷解决机制比普通的法院程序快,而且费用要少。
 
4.了解特定国家是否为某个知识产权公约的成员国
例如,国际知识产权组织(WIPO)在1994采纳的商标法条例(Trademark Law  Treaty)就明确了在各成员国中商标注册和续展等的方式。另外,在北美自由贸易协议(The North American Free Trade  Agreement)和世界贸易组织中都有关于国际商标的规定。一旦某个国家加入这些组织或成为公约的成员国,那么这个国家关于国际商标的法律就需要跟组织和公约关于国际商标的要求一致。
 
在美国如何正确维护自己的商标权益?虽然知识产权法是国际化最明显的几部法律之一,但毕竟不同的国家有不同的法律渊源,有关国际商标的规定还是会有不同点的,因此在使用国际商标的时候一定要注意不要违反其它国家的法律。

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