“恶意商标注册”法律规制现状与展望

文章作者:广州商标代办 文章来源:广州商标注册 发布日期:2019-05-20 18:28:16

“恶意商标注册”法律规制现状与展望  对于恶意注册的商标,在其被撤销、宣告无效或注销后,如相关权利人可以证明恶意注册人未将该商标投入使用或未产生商标显著性,则相关权利人申请注册相同或近似商标不受一年隔离期限的限制。如此则既有利于惩治恶意商标注册行为,也有利于及时保护真正权利人的合法权利,以免出现权利真空导致新的侵权行为产生而真正权利人缺乏足够权利基础进行权利保护的不利情况。 
“恶意商标注册”法律规制现状与展望
2019年4月23日,第十三届全国人大常委会第十次会议通过了《中华人民共和国商标法》(以下简称“《商标法》”)的修改决定,修改后的《商标法》条款自2019年11月1日起施行,本文将就《商标法》修改关于规制恶意商标注册之条款进行评述。 
 
恶意商标注册一般是指针对在先权利人已经使用尚未注册的商标,其商标代理机构、商业合作伙伴等具有关联关系的主体,及其他同业竞争者,在实质接触其商标使用行为后,恶意注册前述在先使用的商标,此外,部分“职业商标申请商”出于囤积商标待价而沽的目的,注册大量已经具有一定影响力的商标或其他名称、术语等行为,亦属此列。 由于我国现行《商标法》缺乏相应明确规则,导致实践中恶意商标注册行为大行其道,这不仅扰乱了商标申请、使用的法律秩序,造成了行政、司法资源的浪费,也给正常的市场经济行为带来了许多不便,不利于经济效率的提升与诚信经营的保护。 
 
在本次《商标法》修改条款中,针对前述问题,以第四条为核心,就恶意商标注册的法律规制进行了以下几点变动: 
第一,明确商标注册申请审查机构对“不以使用为目的的恶意商标注册申请,应当予以驳回”的职责,及对已注册恶意商标宣告无效的权力; 
 
第二,加强对商标代理机构的监管,若明知或应知委托人委托申请的商标系不以使用为目的的恶意商标注册申请,则负有不得接受该等委托的义务; 
 
第三,对于恶意商标申请人/权利人,明确对其恶意申请商标注册行为进行行政处罚,对其恶意提起商标诉讼行为由人民法院依法予以处罚。
 
 此次《商标法》修改,在法律层面上,于商标申请、注册使用乃至侵权诉讼等各阶段,明确了对恶意商标注册的法律规制,不仅保护了在先权利人的诚信经营行为,减损了其在可能遭遇的恶意占有使用商标、恶意商标侵权诉讼等扰乱其正常经营秩序的行为,而且打击了恶意商标注册人日益猖獗的恶意注册与侵权诉讼行为,节约了行政、司法资源,此外,由于恶意商标注册行为的减少,未来我国商标注册申请审查的速度也可能有所提升。
 
然而,本律师认为,此次关于《商标法》恶意商标注册的法律规制修改行为,仍有缺憾。《商标法》第五十条规定,注册商标被撤销、被宣告无效或者期满不再续展的,自撤销、宣告无效或者注销之日起一年内,商标局对与该商标相同或者近似的商标注册申请,不予核准。该规定的立法意旨在于,商标的本意是将自然人、法人或其他组织的商品与他人的商品区别开,如果未设置一定时间的隔离期限,很可能出现原商标注册人的商品尚未退出市场,新商标注册人的商品却已投入市场,市场上出现了两家企业生产的带有相同或近似商标的商品,从而造成消费者的混淆,不利于发挥商标的区分作用。这一隔离期限的规定,并非我国所独有,许多国家的商标法律法规亦有类似条款。但是,对于部分恶意注册商标,其并非是以使用为目的进行商标注册申请,许多恶意商标注册申请人在商标注册成功后,长期不使用商标,更遑论将相关商品投入市场产生区分于其他商品商标的商标显著性。据此,本律师认为,对于恶意注册的商标,在其被撤销、宣告无效或注销后,如相关权利人可以证明恶意注册人未将该商标投入使用或未产生商标显著性,则相关权利人申请注册相同或近似商标不受一年隔离期限的限制。如此则既有利于惩治恶意商标注册行为,也有利于及时保护真正权利人的合法权利,以免出现权利真空导致新的侵权行为产生而真正权利人缺乏足够权利基础进行权利保护的不利情况。 
 
“恶意商标注册”法律规制现状与展望 最后,尽管本次《商标法》修改增进了对在先权利人的权益保护,使得在先权利人在面对恶意商标注册时有法可依、有权可维,但是对于在先权利人来说,与其事后寻求法律救济,倒不如在经营初始阶段即在法律层面构建自己的权利护城河,如此则一方面减少侵权行为的发生,另一方面即使在面对侵权行为时,亦有足够的权利基础以提升己方胜诉可能性。

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