看似疯狂、实则无奈的商标批量注册

文章作者:广州商标代办 文章来源:广州商标注册 发布日期:2019-09-16 17:31:16

看似疯狂、实则无奈的商标批量注册 “人红是非多”,这条真理同样适用于影视行业。内参叔曾在此前的文章《艺名亦姓名,商标抢注不可为》和《我的艺名谁做主:“邓紫棋”名称的归属问题》中提到了明星的姓名或艺名的商标保护问题,而电影、电视剧中涉及到的名称更多,不仅包括剧名、角色名,甚至道具名也会随着电影、电视剧热度的增加招致各种问题,影视公司注意到这些问题后纷纷将这些名称注册商标,试图防患于未然。
 
一、影视公司“疯狂”注册影视相关商标
将电影中涉及的名称注册商标这件事带入大众视线的,还是今年暑期档大热电影《哪吒之魔童降世》。这部电影自7月26日上映以来,因其制作精良、情节丰富而广受好评,截至目前票房已经超过48亿,为2019年度票房之最。出品方光线传媒或许是没有意识到电影会取得如此成绩,上映十五天后才突然反应过来,旗下的北京光线影业有限公司(下简称光线影业)开始“疯狂”注册商标。内参叔通过在国家知识产权局商标局旗下中国商标网(下简称“中国商标网”)查询发现,从8月7日至8月27日,光线影业共申请注册了1818个商标,包括“魔童哪吒”、“哪吒之魔童降世”、“吒儿”、“殷夫人”、“熬丙”、“MOTONEZHA”,可以说只有我们想不到,没有光线影业申请不到的名称了。
光线影业共申请注册了1818个商标
相比于光线传媒的后知后觉,北京开心麻花娱乐文化传媒股份有限公司(下简称开心麻花)可谓是“高瞻远瞩”了。自2017年,开心麻花开始陆续将其出品的电影及话剧名称申请商标,包括“夏洛特烦恼”、“李茶的姑妈”、“羞羞的铁拳”、“乌龙山伯爵”等等。令人啼笑皆非的是,今年2月份,开心麻花似乎与“马冬梅”杠上了,接连申请大批相关的商标,包括“马东什么啊”、“什么冬梅啊”、“马什么梅啊”,甚至还十分严谨地加了英文“MADONGWHAT”、“WHATDONGMEI”、“MAWHATDONGMEI”,连商标都像是在抖包袱。
北京开心麻花娱乐文化传媒股份有限公司商标
 
二、影视公司“疯狂”注册商标是否合法
开心麻花注册商标的行为让人忍俊不禁,而光线影业注册商标却引来了不少质疑:像“哪吒”、“申公豹”这种家喻户晓的神话故事人物是否可以被注册为商标?光线传媒注册近两千个商标,是否构成商标囤积?内参叔将逐个分析以上问题。
 
1.电影名称及人物形象名称可以被注册为商标
我国《商标法》第八条、第九条规定:“任何能够将自然人、法人或者其他组织的商品与他人的商品区别开的标志,包括文字、图形、字母、数字、三维标志、颜色组合和声音等,以及上述要素的组合,均可以作为商标申请注册。”“申请注册的商标,应当有显著特征,便于识别,并不得与他人在先取得的合法权利相冲突。”电影名称等文化产品的名称,作为该作品与其他文化产品进行区分的主要方式和最显著、便捷的途径,其本身特性使其在一定程度上存在满足我国《商标法》商标注册对商标显著性要求的可能性。
 
同时,《商标法》第十条规定了不得作为商标使用的特定官方标志,例如同中华人民共和国的国家名称、国旗、国歌、国徽、军旗、军徽、勋章等相同或者近似的官方标志不得作为商标使用。但是我国商标法中目前没有明文规定神话人物名字不得作为商标使用,因此从理论上讲“哪吒”、“申公豹”等是可以作为商标的。例如,内参叔在中国商标网查询得知,目前“孙悟空”、“猪八戒”等神话人物就已成功被注册为商标。
 
2.影视公司批量注册商标的行为不构成恶意抢注
《商标法》第七条第一款规定:“申请注册和使用商标,应当遵循诚实信用原则。”该款规则是2013年《商标法》新增的内容,其目的在于遏制商标实践中的恶意抢注现象。现实中,不少人为谋取利益,抢注国内外知名商标、商号、名人姓名,囤积大量商标而不使用,试图将商标高价卖出,甚至还有抢注者“贼还捉贼”,恶意维权,严重扰乱市场秩序,浪费社会资源。因此,《商标法》制止无使用意图的商标注册行为。
 
然而,针对一些知名企业来说,为减少不必要的司法成本支出,事先将与其商标相似的名称注册为商标,是一种无奈的自我保护行为,并没有抢注商标的恶意,这些商标也被称为防御型商标。《哪吒之魔童降世》作为热门国漫电影,在上映不久,市场上就已出现大量哪吒同款玩偶、抱枕、手机壳等盗版商品,商家以此轻松获利,但出品方光线传媒的维权成本却极高。因此影视公司大量注册商标,也是为保护其合法利益,同样不存在恶意,不能构成恶意抢注。
 
三、影视公司“疯狂”注册商标的作用
1.防止其他影视公司“盗用”片名
商标的主要功能是识别功能,传统商标法的首要目标也在于确保商标的识别功能得以正常实现,保证消费者能够通过商标识别商品或服务的来源,为自己希望购买的商品或使用的服务而付费,从而以此降低消费者识别商品或服务来源所需要的信息成本。然而,假冒他人商标的行为会对商标的识别功能造成严重破坏。
 
《商标法》第五十七条的规定:“有下列行为之一的,均属侵犯注册商标专用权:(1)未经商标注册人的许可,在同一种商品上使用与其注册商标相同的商标的;(2)未经商标注册人的许可,在同一种商品上使用与其注册商标近似的商标,或者在类似商品上使用与其注册商标相同或者近似的商标,容易导致混淆的。”也就是说,可能导致消费者对商品或服务来源产生混淆,是构成商标侵权的必要条件,也是商标法所要防范和制止的行为。因此,若影视公司已经就其片名注册了商标,其他影视公司在电影、电视剧上使用相同或近似的片名,足以导致消费者可能对电影、电视剧的来源产生混淆的,就可构成直接侵权。
 
例如,在近日北京知识产权法院审结的案件“北京爱奇艺科技有限公司(下简称爱奇艺公司)诉北京雪领网络科技有限公司(下称雪领公司)侵犯商标专用权案”中,法院认为,雪领公司在其经营的雪领新媒体网上以“营销奇葩说”命名网站上的栏目名称、节目名称等,“营销奇葩说”完全包含了爱奇艺公司注册商标“奇葩说”的核心和显著部分,构成近似商标,因此,雪领公司的行为侵犯了爱奇艺公司的商标专用权。
 
因此,影视公司对其片名注册了商标之后,就对该片名享有商标专用权,其他影视公司不经授权即在作品中使用相同或类似的片名,就会面临侵犯商标专用权的风险。这些影视公司意识到其行为构成违法之后,很可能直接放弃使用相同或类似的片名。可见,影视公司将片名注册商标的行为,可以将许多不良商家盗用片名的想法扼杀在摇篮之中,即使被盗用,由于影视公司不需证明有消费者实际发生了混淆,维权成本也不会很高。
 
2.为影视衍生品的发行保驾护航
影视公司开始越来越重视影视作品衍生产品这一巨大市场,尤其对于《哪吒之魔童诞生》这种动画电影来说,里面的人物、服装造型、道具等等都可以固定成具体的商品出售,且受众面也很广,影视公司自然不会放过这一扩大收益的好机会。但是,这其中巨大的市场利益也同时吸引了很多的假冒侵权者。越来越多的侵权案涉及对角色商品的侵权,以达到搭便车的目的。不仅如此,更是有一些商家直接瞄准了这些名称背后蕴藏的商业利益,抢先将这些名称注册商标,据为己有。目前,随着对“商品化权”研究的不断深入,商家抢先注册角色商标的行为也可能被认定为侵权,例如在“梦工场动画有限公司诉商标评审委员会案”中,北京高院就认定梦工场的“功夫熊猫KUNG FU PANDA”作为在先知名的电影名称及其中的人物形象名称应作为在先“商品化权”得到保护,其他人不得再注册“功夫熊猫KUNG FU PANDA”商标。
 
但不可否认的是,影视公司若事先将人物形象名称注册为商标,一方面方便其在发行的电影衍生品上使用,另一方面也阻断了他人再注册商标的可能性,省去了不必要的诉累和纷争。
 
四、内参叔曰
影视公司大批量注册商标看似疯狂又霸道,背后却是对层出不穷的盗版侵权的无奈。诚然,光线传媒申请的近2000个商标,最后能否全部注册成功还很难说,但是,相比于电影名称及人物形象名称被不良商家盗用后的维权成本,注册商标的性价比还是高得多。尽管《商标法》不鼓励非以使用为目的的商标注册,但是从整个影视行业来看,影视公司大批量注册相关商标,可以有效遏制一些盗用现象的发生,仍然能够对行业的健康发展起到积极的推动作用。

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