注册商标不使用也会被撤销

文章作者:广州商标代办 文章来源:广州商标注册 发布日期:2019-06-04 15:22:24

注册商标不使用也会被撤销!注册商标的价值在于,排除他人在相同/类似商品/服务上使用与注册商标相同/近似的商标。注册商标的专用权,以核准注册的商标核定使用的商品为限。那么,获得商标注册证,是否意味着一劳永逸呢?
注册商标不使用也会被撤销!
先来看一个案例。
第633518号“莉安娜”商标(以下简称诉争商标),于1992年4月6日申请注册,于1993年3月14日被国家工商行政管理总局商标局(简称商标局)核准注册,注册人为莉安娜公司,核定使用在25类“服装、帽子、鞋”商品上。经续展,该商标专用期限至2023年3月9日。
 
莱奥纳昂时髦公司(简称莱奥纳昂公司)以诉争商标连续三年停止使用为由,请求商标局撤销诉争商标在核定商品上的注册。2012年6月18日,商标局予以受理,并通知莉安娜公司在收到通知之日起2个月内提交2009年6月18日至2012年6月17日期间使用诉争商标的证据材料。莉安娜公司在指定期限内提交了证据材料,商标局经审查认为,莉安娜公司提供的商标使用证据无效。
 
莱奥纳昂公司申请撤销诉争商标的理由成立。2013年11月21日,商标局作出撤201203700号关于第633518号“莉安娜”注册商标连续三年停止使用撤销申请的决定(简称撤201203700决定),决定撤销诉争商标。莉安娜公司不服该决定,于2013年12月23日向商标评审委员会提出撤销注册商标复审申请,其主要理由为:莉安娜公司在指定期间内,在服装等商品上在中国大陆已经有效使用了诉争商标。因此,请求对诉争商标维持注册。莉安娜公司提交了相应证据。
 
法院认为,商标的使用不仅要公开、真实、合法,还应该与特定商品、服务相联系并且必须发生在商业活动中,以使商标起到区分商品、服务来源的作用。注册商标长期搁置不用,不但该商标不会产生价值,不能发挥商标的功能和作用,还会影响到他人的注册和登记。对连续三年不使用的商标予以撤销的立法目的是为鼓励商标使用,防止商标资源的浪费,而非解决民事纠纷。原告莉安娜公司提交的使用证据,不能证明诉争商标在指定期间进行了公开、真实、合法的使用。诉争商标的注册构成商标法规定的连续三年停止使用的情形,应予撤销。
 
可见,商标获准注册后并不意味着一劳永逸,如果没有商标法意义上的商标使用行为,注册商标也存在被撤销的风险。
 
一、注册商标不使用的法律风险
根据商标法,注册商标成为其核定使用的商品的通用名称或者没有正当理由连续三年不使用的,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标。被撤销的注册商标,由商标局予以公告,该注册商标专用权自公告之日起终止。
 
由此看出,注册商标不使用的法律风险至少有二:
1、无正当理由连续三年不使用,被撤销
即商标在核准注册后,在其核准注册使用的商品或服务项目上,未持续使用达三年,且没有连续三年不使用的正当理由。连续三年不使用的正当理由包括:不可抗力;政府政策性限制;破产清算;其他不可归责于商标注册人的正当事由。
 
2、注册商标成为通用名称,被撤销
注册商标成为通用名称的原因,主要是商标注册人不使用该注册商标,或者忽视对商标的宣传和维权意识,使商标泛化,缺乏与商标注册人的密切关联关系,逐渐演化为通用名称,典型例子是深圳朗科公司“优盘”商标。
 
二、商标法意义上的商标使用
根据商标法规定,商标的使用,是指将商标用于商品、商品包装或者容器以及商品交易文书上,或者将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中,用于识别商品来源的行为。
商标的使用不仅要公开、真实、合法,还应该与特定商品、服务相联系,并且必须发生在商业活动中,以使商标起到区分商品、服务来源的作用。
 
商标法意义上的商标使用,主要包括:
1、将商标用于商品上、商品包装或容器上,具体表现形式包括:采取直接贴附、刻印、烙印或者编织等方式将商标附着在商品、商品包装、容器、标签等上,或者使用在商品附加标牌、产品说明书、介绍手册、价目表等上;
 
2、将商标用于商品交易文书上,具体表现形式包括:商标使用在与商品销售有联系的交易文书上,包括使用在商品销售合同、发票、票据、收据、商品进出口检验检疫证明、报关单据等上;
 
3、将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中,具体表现形式包括:商标使用在广播、电视等媒体上,或者在公开发行的出版物中发布,以及广告牌、邮寄广告或者其他广告方式为商标或者使用商标的商品进行的广告宣传;商标在展览会、博览会上使用,包括在展览会、博览会上提供的使用该商标的印刷品以及其他资料等。
 
三、商标使用证据的形式
商标注册人对注册商标不存在连续三年不使用情形,负有举证责任。
1、相应的证据材料,一般应符合以下要求:
(1)能够显示出注册商标标识;
(2)能够显示出注册商标使用在指定使用的商品/服务上;
(3)能够显示出注册商标的使用人,既包括商标注册自己,也包括商标注册人许可的他人。如许可他人使用的,应当能够证明许可使用关系的存在;
(4)能够显示出注册商标的使用日期,且应当在自撤销申请之日起向前推算三年内;
(5)能够证明注册商标在商标法效力所及地域范围内的使用。
 
2、仅提交下列证据,不视为商标法意义上的商标使用:
(1)商品销售合同或提供服务的协议、合同;
(2)书面证言;
(3)难以识别是否经过修改的物证、视听资料、网站信息等;
(4)实物与复制品。
 
3、以下情形,不被视为商标意义上的商标使用:
(1)商标注册信息的公布或者商标注册人关于对其注册商标享有专用权的声明;
(2)未在公开的商业领域使用;
(3)仅作为赠品使用;
(4)仅有转让或许可行为而没有实际使用;
(5)仅以维持商标注册为目的的象征性使用。
需要注意的是,商标注册人提交的使用证据如果改变了注册商标的主要部分和显著特征,则不能认定为注册商标的使用。
 
四、如何应对撤销连续三年不使用注册商标申请
撤销连续三年不使用注册商标程序,意在鼓励商标使用,防止商标资源的浪费。在实务中,提出撤销连续三年不使用注册商标申请的一方,往往是对近似甚至相同商标有注册需求,希望通过撤销连续三年不使用注册商标程序,扫清己方商标注册申请障碍。
 
对商标注册人而言,当被他人提出撤销连续三年不使用注册商标申请时,如何应对?
首先,注意答复期限,避免丧失答复机会。根据商标法,商标注册人应在收到通知之日起二个月内,向商标局提交该商标在撤销申请提出前使用的证据材料或者说明不使用的正当理由;期满未提供使用的证据材料或者证据材料无效并没有正当理由的,由商标局撤销其注册商标。
 
其次,核查注册商标的指定使用商品/服务范围。商标注册人提交的商标使用证据,应证明注册商标在核准注册使用的商品/服务上进行了使用,因此,核查商标注册证上列明的商品/服务项目内容、确定证据范围非常重要。
 
第三,收集注册商标使用证据。使用的证据材料,包括商标注册人使用注册商标的证据材料和商标注册人许可他人使用注册商标的证据材料。需要注意的是,证据应当能够证明,该注册商标在撤销申请提出前三年内进行了商标法意义上的使用。
 
第四,如果存在连续三年不使用的正当理由,说明不使用的正当理由。
 
注册商标不使用也会被撤销 注册商标的商业价值通过在商业活动中的持续使用和宣传而累积,商标注册人应注意实时收集和留存商标使用证据,防止被他人提出撤销连续三年不使用注册商标申请时,因未及时收集和留存商标使用证据而导致注册商标被撤销。另外,建议商标注册人对他人提出的与注册商标类似的商标申请,予以及时关注,包括关注申请人的商标申请情况,必要时提出商标异议,阻止他人申请注册可能构成混淆的商标。

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